Spreading the Word (English/Español)

Below is a press release we have sent out to various media outlets across the US, including both regional and national organizations.

FOR IMMEDIATE RELEASE
Email: concerned.pomona.students@gmail.com

POMONA COLLEGE STUDENTS HOLD VIGIL IN PROTEST OF EMPLOYEE DOCUMENT VERIFICATION

We, a group of concerned Pomona College students, are holding vigil outside Alexander Hall, which houses Pomona College’s administrative offices, in response to certain actions the College has taken regarding employee documentation.

On Monday, Nov. 7, 84 members of the Pomona College community – including faculty, staff, and students – received letters stating that there were deficiencies in their work documents. These individuals were given a deadline of Dec. 1 to re-verify their paperwork. As students committed to community engagement and social justice, we are deeply concerned about this impending deadline and the possible termination of members of the Pomona College community. We believe that the circumstances surrounding these planned terminations have been unclear, unjust, and in direct violation of the values espoused by Pomona College.

On our campus, this chain of events has caused significant distress, which, in the context of the national political discourse on immigration, has generated an urgent mandate for us to initiate dialogue and critical inquiry regarding the College’s actions. In the past few weeks, we have endeavored to communicate our concerns with Pomona College administration through a number of College-approved channels. The administration has been unwilling to attend to students’ demands, which have included at minimum an extension of the Dec. 1 deadline in order to provide ample time for mutual, transparent dialogue regarding this issue.

In response to the actions of Pomona College administration and its refusal to consider seriously the concerns and demands of the student body, we are moving forward by physically holding vigil on campus and demanding that:

1. The Board of Trustees ceases and desists with its decision to re-verify work documents.
2. Absolutely no Pomona College employees are terminated because of the College’s failure to properly collect employee documents during the hiring process.
3. President Oxtoby and his administration are not held solely responsible for the College’s verification practices, given that deficiencies in many employee documents occurred during the preceding administrations.
4. The Board of Trustees does not hide behind a cloak of confidentiality and legality, when it is a hallmark of a democratic society that issues can be discussed and considered communally.
5. The Board of Trustees open channels of communication that are accessible to all members of the community and are not impeded by gatekeeping and bureaucracy.

We intend to maintain a non-disruptive presence around Alexander Hall until our demands have been met in substantive, transformative ways.

# # #

Download a PDF version of the press release here:
pressrelease

En Español:

ESTUDIANTES DE POMONA COLLEGE MANTIENEN VIGILIA EN PROTESTA DE VERIFICACIÓN DE DOCUMENTOS
Nosotros, un grupo de estudiantes consternados de Pomona College, estamos manteniendo una vigilia en las afueras de Alexander Hall, edificio administrativo de la universidad, en respuesta a ciertas acciones tomadas por la universidad en relación a la documentación de sus empleados. No estamos afiliados con Workers For Justice, UNITE HERE ni ninguna otra unión u otra organización laboral.

El pasado lunes 7 de noviembre, 84 miembros de la comunidad de Pomona College, incluyendo estudiantes, profesores y trabajadores, recibieron cartas que decían que existían deficiencias en sus documentos de trabajo. A estos individuos se les fue dada una fecha plazo del 1 de diciembre para volver a verificar sus documentos. Siendo estudiantes comprometidos a la acción comunitaria y justicia social, estamos profundamente consternados por esta fecha límite y el posible despido de miembros de la comunidad de Pomona College. Creemos que las circunstancias alrededor de estos despidos planeados han sido poco claras, injustas y en directa violación de los valores promovidos por la universidad.

En nuestro campus, esta cadena de eventos ha causado una angustia considerable. Esta angustia, en combinación con el actual discurso político relacionado a la inmigración en el país, ha causado que nos veamos obligados a iniciar un diálogo y un análisis crítico de las acciones tomadas por la universidad. En las últimas semanas, nos hemos empeñado en comunicar nuestras preocupaciones a la administración de Pomona College a través de los medios aprobados por la universidad. La administración se ha negado a atender a las demandas de los estudiantes, las cuales han incluido como mínimo la extensión inmediata de la fecha plazo del 1 de diciembre. Esta extensión proveería el tiempo suficiente para dialogar de una forma transparente el asunto.

En respuesta a las acciones tomadas por la administración de Pomona College y su rechazo a considerar seriamente las preocupaciones y demandas del cuerpo estudiantil, nosotros estamos manteniendo una vigilia en el campus y demandando que:

• La Junta Directiva desista de su decisión de volver a verificar documentos.
• Absolutamente ningún empleado de Pomona College sea despedido debido a errores o fallas cometidos por la universidad al reunir apropiadamente documentos de trabajo durante el proceso de contratación.
• El Presidente Oxtoby y su administración no sean considerados los únicos responsables de las prácticas de verificación de la universidad, dado que las deficiencias en muchos documentos de empleo ocurrieron durante administraciones anteriores.
• La Junta Directiva no se esconda detrás de un pretexto de confidencialidad y legalidad, pues uno de los rasgos esenciales de una sociedad democrática es el poder discutir y considerar comunalmente asuntos como éste.
• La Junta Directiva abra canales de comunicación que sean accesibles a todos los miembros de la comunidad y estén libres de impedimentos debido a la burocracia.

Es nuestra intención mantener una presencia pacífica alrededor de Alexander hasta que nuestras peticiones hayan sido acatadas de manera satisfactoria.

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